Como parar de pensar demais

No ano passado, comecei a sentir sintomas como inchaço, gases e perda de apetite. Acabou sendo um período anormalmente longo de doença para uma pessoa normalmente saudável como eu. Depois de ler uma dúzia de artigos on-line sobre os sintomas, comecei a me perguntar se eu tinha câncer ou outra doença.

Eu compartilhei minhas preocupações com meu pai. Ele é um médico que trata pessoas com câncer. Ele me pediu para “comer mais fibras”. Fiquei desapontado por ele não ter me levado a sério. Depois de passar alguns dias obcecada com câncer e morte, finalmente encontrei um médico especializado em distúrbios do aparelho digestivo.

O médico, um profissional experiente com mais de 60 anos, ouviu atentamente as minhas reclamações. Ele rapidamente me diagnosticou com refluxo ácido, uma condição na qual um músculo que conecta o estômago com o tubo de comida se torna fraco. Consequentemente, o ácido do estômago flui de volta para o tubo de comida.

O médico não pareceu alarmado e pediu que eu tomasse algumas precauções básicas – evitar café e não adicionar muitos temperos à comida. Tomei os remédios que ele receitou, e voltei a me sentir saudável em uma semana.

Esta não foi a primeira vez que eu sucumbi à armadilha de pensar demais. Determinado a entender o problema, decidi falar com psicólogos e aprender por que estamos propensos a pensar demais.

Por que o excesso de pensamento acontece?
Todo mundo overthinks às vezes. Mas algumas pessoas fazem isso com mais frequência do que outras. Alguns desses indivíduos podem ter transtornos de ansiedade, mas nem todos o fazem. “Há pessoas que têm níveis de excesso de pensamento que são apenas patológicos”, diz a psicóloga clínica Catherine Pittman, professora associada do departamento de psicologia do Saint Mary’s College, em Notre Dame, Indiana. “Mas a pessoa média também tende a pensar demais nas coisas.” Pittman também é o autor de “Rewire Your Anxious Brain: Como usar a neurociência do medo para acabar com a ansiedade, o pânico e a preocupação”.

Psicóloga clínica baseada em Chicago Helen Odessky, Psy. D., compartilha algumas dicas. “Muitas vezes as pessoas confundem pensar demais na resolução de problemas”, diz Odessky, o autor de “Pare de Ansiedade de Parar Você”. “Mas o que acaba acontecendo é que nós apenas damos uma volta”, diz Odessky. “Não estamos realmente resolvendo um problema”.

Overthinking está enraizado na incerteza. “Como nos sentimos vulneráveis ​​em relação ao futuro, continuamos tentando resolver os problemas em nossa cabeça”, diz David Carbonell, psicólogo clínico e autor de “O truque da preocupação: como seu cérebro engana você para esperar o pior e o que pode fazer Isto.”

Imagine isso: você teve uma briga com seu chefe. Você começa a surtar e sintonizar o canal de preocupação. Seus pensamentos vão em um loop como este: E se ele me demitir? Eu estava realmente esperando comprar uma casa este ano. E se eu não conseguir outro emprego? E se isso destruir minha carreira? Pode realmente decolar.

O que está acontecendo dentro da sua cabeça?
O processo de overthinking não é muito claro para os cientistas. Mas provavelmente envolve as mesmas partes envolvidas na ansiedade e no medo. O córtex cerebral é a sede de todo pensamento. “É a parte lógica do cérebro que pode trazer memórias e nos ajudar a pensar e antecipar as coisas”, diz Pittman. Mas se você se deixar obcecar por alguma coisa – digamos, se sua irmã está brava com você – você logo terá a atenção da amígdala. É o centro emocional do cérebro e a pesquisa descobriu que ele está envolvido na ansiedade e no medo. É quando as coisas ficam dramáticas. “A amígdala faz nosso coração bater, diz Pittman. “Isso nos faz sentir desconfortável e nos dá tensão muscular.”

Ela explica que quanto mais você se preocupa com alguma coisa, mais treina seu cérebro para pensar sobre isso – e quanto mais você ativa a amígdala. Pode se tornar um ciclo vicioso, e você pode se colocar em risco de transtornos de ansiedade no futuro.

Enganar seu cérebro
Overthinking é como um vácuo de algum tipo – isso te suga. “Isso nos tira da participação ativa”, diz Carbonell. “Quanto mais estamos engajados em pensar demais, menos estamos realmente fazendo as coisas no ambiente físico.”

Mas é possível derrotar esse padrão de pensamento e ganhar sua vida de volta. Pittman tem uma sugestão surpreendente. “Dizer a si mesmo para não ter um certo pensamento não é o caminho para não ter o pensamento”, diz ela. “Você precisa substituir o pensamento.” E se ela dissesse para você parar de pensar em elefantes cor-de-rosa? O que você vai pensar? Isso mesmo: elefantes cor-de-rosa. Se você não quer pensar em um elefante rosa, crie uma imagem de, digamos, uma tartaruga. “Talvez haja uma grande tartaruga segurando uma rosa em sua boca enquanto rasteja”, diz Pittman. “Você não está pensando em elefantes cor de rosa agora.”

Ela também pede a seus clientes que reservem algum tempo para a obsessão mais tarde. “Eu sempre digo a eles: podemos programar um horário para você se preocupar das 16 às 17 horas. e isso é tudo que você faz durante esse tempo? ”Pittman diz.

Você sempre pode voltar ao tópico de overthinking mais tarde se realmente precisar ser endereçado. Então você pode fazer um plano para lidar com isso. Uma vez que você tenha um plano de ação, será menos provável que você seja tentado a voltar à preocupação original.

Fale você mesmo disso
Tornar-se autoconsciente pode ajudar muito você a lidar com o excesso de pensamento a longo prazo. Carbonell sugere uma estratégia. “Preste um pouco mais de atenção”, diz ele. “Diga algo como: estou meio ansiosa e desconfortável. Onde estou? Eu estou tudo na minha cabeça? Talvez eu deva dar uma volta no quarteirão e ver o que acontece. ”Você tem que reconhecer que seu cérebro está no modo de overdrive, e então tentar sair dele. “Faça algo em tempo real e na vida real em vez de ficar sentado e pensando”, diz Carbonell.

Além disso, nestes tempos turbulentos, pode ser impossível não gastar uma quantidade excessiva de tempo estressando sobre o estado do mundo. Mas vamos enfrentá-lo: é melhor deixar alguns problemas para os outros resolverem. Pergunte a si mesmo: você deveria estar realmente pensando sobre esse problema específico? “Haverá um ataque nuclear? A menos que você trabalhe no Pentágono, você não precisa resolver esse problema ”, diz Odessky.

Lembre-se de que você não superará o hábito de pensar demais em alguns dias. Mas, com a prática repetida, você ensinará sua mente a ser calma durante os momentos de estresse e a não se excitar.